¿Seguirán dominados por los chinos los mineros ASIC de bitcoin?

La minería de Bitcoin, durante la mayor parte de su vida útil actual, ha estado dominada por un país en casi todos los aspectos. Ese sería el país de China. En un momento, China dominó el hashrate de minería de bitcoin global con más del 65% de todos los hashrates provenientes de una mina de bitcoin ubicada dentro de las fronteras de China. Pero como con todo, las tornas cambian.

El año pasado, alrededor de mayo, sucedió lo inevitable cuando el gobierno chino prohibió a todos los mineros de bitcoins minar en China. Casi todos los mineros a gran escala se vieron obligados a cerrar y trasladar sus operaciones al extranjero. La mayoría de ellos fueron a los EE. UU. cuando comenzaron a surgir regulaciones favorables a las criptomonedas con la popularidad de las criptomonedas durante la carrera alcista de 2021.

Por el momento, la gran mayoría de los hashrates de minería de bitcoin provienen de América del Norte, que incluye los EE. UU. y Canadá.

Pero China aún domina en otra área de la minería de bitcoin. Y eso es la fabricación de mineros ASIC de bitcoin y el diseño de chips.

Los grandes gigantes de Bitmain y MicroBT han estado dominando el espacio ASIC durante la mayor parte de la vida de bitcoin. El movimiento temprano, el diseño patentado, la cadena de suministro sólida, la fabricación ágil y los años de experiencia le han dado a Bitmain y MicroBT un gran foso en su competitividad.

A lo largo de los años, algunas empresas han intentado presentar su propio diseño y arquitectura ASIC solo para darse cuenta rápidamente de que no son rival para los reyes ASIC.

Pero a principios de este año, Intel anunció su intención de fabricar un chip rival del de Bitmain. En una iniciativa minera a principios de este año, Intel reveló su chip BonanzaMine de primera generación y se está preparando para la segunda generación. Esto fue una gran noticia en la escena minera ya que la reputación de Intel le dio a este anuncio una gran credibilidad.

Algunas empresas mineras ya han realizado compras del chip de minería de Intel, como Block Inc., Grid Infrastructure y Argo Blockchain. Esperan poder recibir los nuevos chips a finales de este año en 2022.

Mucha gente ya ha especulado que la entrada de Intel en la escena minera de bitcoin podría debilitar el poder de fijación de precios y el dominio de los fabricantes chinos. Ahora que muchos mineros están ubicados en América del Norte, la proximidad a Intel, con sede en California, podría mejorar los movimientos de la cadena de suministro y la atención de mantenimiento extendida a los compradores.

En cualquier industria, la competencia es saludable. Motiva la innovación, los recién llegados, la adaptabilidad y la sostenibilidad a largo plazo de la industria. Muchos creen que Bitmain y MicroBT han sido los líderes durante demasiado tiempo y piensan que la nueva competencia en aumento podría ayudar a la industria en general.

Un aspecto que los mineros esperan con ansias es el modelo de precios fijos de los chips de Intel. Por el momento, Bitman y MicroBT solo suministran sus ASIC en un modelo de precio variable. Esta incertidumbre a veces es injustificada por parte de compradores y mineros a gran escala que necesitan confianza en los precios para equilibrar la rentabilidad.

“Los precios de las máquinas reservadas se actualizan todos los días dentro de ese rango según los modelos de precios internos de los fabricantes. El precio al contado de Bitcoin y el período de recuperación, que es el tiempo necesario para alcanzar el punto de equilibrio, son factores clave en estos modelos”, Nick Hansen, director ejecutivo de Luxor, empresa de corretaje de hardware y grupo minero con sede en Seattle.

Tong Lai, jefe de Babel Finance de Singapur, que brinda servicios de préstamo para mineros de Bitcoin, ha declarado que los fabricantes de mineros chinos no venden máquinas a un precio fijo. La razón es que no tienen mucho control sobre los costos de fijación de precios de sus proveedores. Esto les impide tener certeza futura sobre los precios y las ganancias.

Los detalles sobre el chip de segunda generación de Intel, como la eficiencia energética y el precio, aún no están disponibles y algunos mineros se muestran escépticos sobre la importancia de la entrada de Intel en la industria. Intel reveló que su chip de primera generación tiene una eficiencia energética de 55 julios por terahash, muy por debajo del último modelo de Bitmain, según el documento de Intel presentado en la Conferencia Internacional de Circuitos de Estado Sólido. Los detalles sobre su producto de segunda generación, que es lo que están comprando los compradores, se darán a conocer más adelante, dijo a Bloomberg un portavoz de Intel. (1)

Pero la familiaridad y la ubicación son una gran ventaja para los mineros norteamericanos. Intel, siendo un líder mundial en muchos aspectos de la industria informática, les da a los mineros la garantía de que Intel pone la calidad en su máxima prioridad. La ubicación también permite que Intel proporcione programas de mantenimiento de nivel empresarial para mineros que pueden permitir que las plataformas mineras tengan una vida útil más larga.

El tiempo dirá si Intel puede quitarle parte de la cuota de mercado a Bitmain y a los demás fabricantes chinos de ASIC. La cuota de mercado de los fabricantes de chips y semiconductores todavía está dominada por unas pocas empresas, por no hablar del espacio minero ASIC de bitcoin. Hay una gran pieza que resume el estado actual de la tierra en lo que respecta a los semiconductores realizados por Compass Mining que se puede encontrar aquí.

Intel va a necesitar una gran cantidad de recursos y redes para entrar y tener un gran impacto en la escena minera. Si realmente pueden obtener una gran participación de mercado en los EE. UU., entonces podrían tener un impulso positivo. Pero si los mineros de todo el mundo todavía están contentos con usar mineros de las potencias existentes de los mineros chinos, entonces Intel tendrá una batalla cuesta arriba.

Como se indicó anteriormente, ya ha habido muchos equipos que intentan derrotar a los líderes del espacio de minería de bitcoin, pero enfrentarse a ellos es como enfrentarse a Goliat. Tienen la experiencia, las redes, el conocimiento y la agilidad para navegar en esta industria. La ventaja de ser el primero en moverse también es un factor clave.

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